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Centro de Instruccion de Ocotillo Wells

 

Last updated 5/22/2015 at 3:25pm

Out in the middle of the arid desert, exists a place where students can quench their thirst for learning. The Ocotillo Wells Literacy Center (OWLC) is a technological oasis for students.

It started three years ago as a community project that the Borrego Springs Rotary Club took under its wing. Martha Deichler, superintendent of Borrego Springs Unified School District (BSUSD), joined forces with Diane Hydoski to do something that was needed in the community.

One day, a BSUSD student's mother approached Deichler to inform her that her daughter had received an award to attend a leadership conference. The mother then proceeded to tell Deichler that her daughter had to apply 'online.' "What does that mean?" the mother asked.

Deichler became aware that families missed opportunities because they failed to understand technology. In addition, there is no Internet connection in the Ocotillo Wells area.

Deichler, alongside Chuck King and Larry Talbert, scouted the Ocotillo Oasis area to find an Internet connection signal which would be compatible with a MiFi router. (A wireless router that uses mobile Wi-Fi hotspot).

A nine-month long search concluded in the discovery of an Internet signal in the same spot as a soon-to-be abandoned trailer home. It was as if the laws of the universe wanted the students to carry on with their education.

The Rotary Club rented, cleaned and fixed the trailer home with the help of the students' families. The club continues to pay the rent to this day. The center is now going strong on its third anniversary.

Due to the closing of the College Of Borrego, the Rotary Club was able to buy the computers at an affordable price. The center offers a classroom space with books in English and Spanish donated by the local library.

In addition, the center also serves the whole family by providing English, citizenship, and parenting classes. The bilingual BSUSD school's counselor offers parenting counseling sessions.

Due to bus scheduling, students are unable to use the BSUSD library. About forty students residing in Ocotillo Oasis use the center. Now high school seniors can work on their senior projects outside of school.

An After School Program is also offered for middle and elementary school students. It is directed by Betty Hernandez. It is equipped with Compass Learning; a K-12 online program used in the school district. Nancy Fuerte, 8th grader, and Alexis Hernadez, 11th grader, both agree that the accessibility of a near-by Internet connection and place to work on school projects is crucial to complete school work.The center is opened from Monday - Thursday. The center also has soccer goal posts for fun and exercise.

A summer program is offered and high school students are hired to work at the center for part of their community service hours by helping middle and elementary students with their academics.

Deichler applied for the SET (Science, Engineer, Technology) grant and received $11,000. "It's like any project; it takes someone to keep it going, keep it going, keep it going," she said. However, a compilation of different sources for funding are needed to keep the center running.

The humble building is in need of carpeting, new chairs, a new MiFi, and more computers. With additional funding more activities can be implemented for the students, also."When I see my high school kids go over there to work on their projects, I just think this is why we are here," Deichler stated.

For more information about the OWLC or to donate please contact Martha Deichler at 619-948-5900 or mdeichler@bsusd.net.

Ocotillo Wells Learning Center

En medio del seco desierto, existe un lugar donde los estudiantes pueden saciar su sed de aprendizaje. El Centro de Instrucción de Ocotillo Wells (OWLC) es un oasis tecnológico para los estudiantes.

Empezó tres años atrás como un proyecto a la comunidad del Borrego Springs Rotary Club. Martha Deichler, superintendente del Borrego Springs Unified School District, junto con Diane Hydoski, se unieron para crear algo que fuera de suma importancia para la comunidad.

Un día, una madre de una estudiante se le acerco a Deichler para decirle que su hija avía recibido un reconocimiento para atender una conferencia de liderazgo. La madre continuo y le dijo que su hija tenia que aplicar 'online.' "Que significa eso?" la madre pregunto.

Deichler se dio cuenta que las familias perdían oportunidades por no entender la tecnología. Especialmente por que no hay conexión al Internet en la area de Ocotillo.

Junto a Chuck King y Larry Talbert, Deichler visito la area de Ocotillo Wells para encontrar una señal de Internet que fuera compatible con un MiFi router (aparato inalambrico que usa senal Wi-Fi).

La búsqueda duro nueve meses y concluyo con el hallazgo de una señal de Internet en el mismo lugar donde donde una traila iba ser abandonada. Fue como si las leyes del Universo quisieran que los estudiantes continuaran con su educación.

El Rotary Club rento la traila, la limpio y compuso La Casa con la ayuda de las familias de los estudiantes. El club continua pagando la renta hoy en día. El centro ahora ya va para su tercer año.

Cuando el Colegio de Borrego cerro, el Rotary Club compro las computadoras a un precio bajo. El centro ofrece un salon con libros en Ingles y Español donados por la biblioteca local.

El centro también ayuda a todos los miembros de la familia con clases para la ciudadania, Ingles y clases de familia. La consejera bilingue del distrito escuela ofrece sesiones para los papas.

Devido al horario de los camiones escolares, los estudinates no pueden usar la biblioteca en la escuela. Cerca de cuarenta estudiantes que viven en Ocotillo Oasis usan el centro. Ahora los estudiantes de ultimo año pueden trabajar en sus proyectos finales.

También ofrece el Programa Después de Escuela para los niños y niñas de middle y elementary school. El programa dirigido por Betty Hernandez. El centro también equipado con el programa Compass Learning, programa en el internet que es utilizado en el distrito de la escuela para los estudiantes de kinder a preparatoria. Nancy Fuerte, del grado 8, y Alexis Hernandez, del grado 11, están de acuerdo que tener un lugar con conexión al Internet accesible es crucial para terminar sus trabajos. El centro esta abierto de Lunes a Jueves. Y en el patio, el centro ofrece porterías de futbol pare que los estudiantes se diviertan y ejerciten.

Para el programa de verano, estudiantes de preparatoria son contratados para trabajar en el centro ayudando a los mas pequeños con su tarea. Los estudiantes de preparatoria pueden usar ese tiempo para completar sus horas de servicio a la comunidad.

Deichler apliquo para la beca SET (Science, Engineer, Technology) y recibió $11,000. "Es como todo proyecto, ocupa de alguien para que siga, siga y siga," dijo Deichler. Pero se ocupa una combinación de dinero de diferentes fuentes para que el centro siga ayudando a los estudiantes.

La humilde casa necesita nueva alfombra, nuevas sillas, un nuevo MiFi, y mas computadoras. Tambien, con mas donaciones podría haber mas actividades para los estudiantes. "Cuando veo a mis niños de prepa que van al centro a trabajar en sus proyectos, yo solo pienso que para esto estamos aquí," ella dijo.

Para mas información acerca del OWLC o para donar, por favor de contactar a Martha Deichler al 619-948-5900.

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